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Enfermedades que la gente tenía en el sendero de Oregon

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Según el sitio web de la Universidad Estatal de Idaho, viajar por el sendero de Oregón implicaba "caminar 2,000 millas descalzo, y esa fue la parte fácil". Una de cada 10 personas no sobrevivió al Oregon Trail, según la Asociación de Senderos de Oregon-California. Lesiones, enfermedades y agotamiento fueron todas las causas de muerte en el camino. Las enfermedades transmitidas por el agua, las enfermedades nutricionales, las enfermedades infecciosas y las enfermedades transmitidas por mosquitos hicieron estragos.

Enfermedades de transmisión por agua

La mayoría de las enfermedades en el Camino de Oregón están vinculadas al agua, según la Universidad del Norte de Arizona. La enfermedad más prominente fue el cólera, que proviene del consumo de agua contaminada. De las personas que perecieron en el Camino, el cólera reclamó un tercio de ellas. Según el sitio web oficial de Oregon Trail, la enfermedad también podría propagarse cuando los cuerpos infectados fueron enterrados en tumbas demasiado poco profundas y posteriormente desenterrados por animales. Generalmente mortal, el único tratamiento potencialmente útil fue el láudano.

La enfermedad de los álcalis era otra enfermedad común en el sendero de Oregon. Fue causado por el agua potable que es demasiado alcalina en su pH. (Un ejemplo de una sustancia extremadamente alcalina sería la lejía.) En el Camino, el tratamiento estándar era una sustancia ácida para neutralizarla: a menudo, una mezcla de vinagre, harina y agua.

La disentería también se propagó con mayor frecuencia por agua contaminada. Por sí solo, era solo una versión particularmente dolorosa de la diarrea, pero podía provocar envenenamiento de la sangre y deshidratación letal. El tratamiento se limitó al descanso y a los líquidos.

Enfermedades Nutricionales y Dietéticas

Debido a la descomposición de los productos, el clima impredecible y las condiciones de caza poco confiables, los overlanders a menudo tenían una nutrición deficiente, lo que provocó enfermedades. En Oregon Trail, la enfermedad dietética más común fue el escorbuto, que proviene de la falta de vitamina C en la dieta. El consumo de productos ricos en vitamina C fue el mejor tratamiento a largo plazo, pero como a menudo no estaba disponible, los viajeros a menudo consumían ácido cítrico para prevenir el escorbuto.

La difteria era una enfermedad que se podía transmitir por alimentos contaminados. Una enfermedad de clima frío, la difteria fue la mayor causa de muerte de niños a lo largo del Camino de Oregón. No había un tratamiento médico real para la difteria cuando estaba en el Sendero, y el tratamiento normalmente se limitaba al descanso y a los líquidos.

Otras enfermedades

Otras enfermedades eran comunes en el sendero de Oregon. La malaria, transmitida por mosquitos, podría tratarse con quinina. El sarampión, sin embargo, otro asesino de niños común, no tenía tratamiento real y a menudo era fatal. La viruela, que también devastó a los nativos americanos, también cobró la vida de muchos viajeros, a menudo después del contacto con tribus nativas americanas infectadas.