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¿Cuáles son los síntomas del cáncer de hígado en estadio cuatro?


Como uno de los órganos más grandes del cuerpo, el hígado está compuesto por cuatro lóbulos que llenan el lado superior derecho del abdomen y el interior de la caja torácica. Se realizan varias pruebas para examinar tanto el hígado como la sangre para determinar el cáncer primario de hígado; en otras palabras, los médicos determinan si el cáncer comenzó en el hígado o se propagó al hígado (con metástasis) desde otro sitio primario. La etapa, el tamaño del tumor maligno, el funcionamiento del hígado y la salud general del paciente ayudan a reducir las posibilidades de tratamiento y recuperación potenciales.

Síntomas

La hinchazón del hígado puede causar varios síntomas, que pueden provenir de la aparición de cáncer de hígado u otras afecciones de salud. Los síntomas incluyen endurecimiento del lado derecho debajo de la caja torácica, dolor en la parte superior derecha del abdomen, molestias alrededor del omóplato derecho, pérdida de peso inesperada, ictericia, fatiga inexplicable, náuseas y pérdida de apetito.

Pruebas

Se realizan varias pruebas para identificar y diagnosticar el cáncer de hígado. Los médicos realizan exámenes físicos y recopilan historias de salud del paciente. Las pruebas de mercado de tumores en suero miden sustancias particulares liberadas en el torrente sanguíneo por órganos, células tumorales o tejidos. Si la alfafetoproteína (AFP) se encuentra en la sangre, es una señal de alerta para el cáncer de hígado. Se extrae sangre para obtener un conteo sanguíneo completo (CBC) de glóbulos rojos y blancos, plaquetas y hemoglobina. Las laparoscopias se realizan para verificar si hay signos de enfermedad en los órganos a través del abdomen.

Puesta en escena

Una vez diagnosticados con cáncer de hígado, los médicos determinan el tamaño del tumor y si las células cancerosas del sitio primario se diseminaron a otras partes del cuerpo (conocidas como estadificación). Las tomografías computarizadas, las resonancias magnéticas, los ultrasonidos y las imágenes de ecografía se utilizan para determinar el tamaño del tumor y la metástasis. Si se les diagnostica cáncer de hígado en etapa cuatro, las células cancerosas se diseminan bien fuera del sitio primario y por todo el cuerpo a áreas como los pulmones, los vasos sanguíneos y los ganglios linfáticos.

Categorías de tratamiento

Las etapas se agrupan en categorías de tratamiento. Si el cáncer permanece únicamente en el hígado (resecable localizado), se puede realizar un procedimiento quirúrgico para extirpar completamente el tumor. Si el cáncer salió del hígado y no se diseminó, el tratamiento quirúrgico no puede extirpar todo el cáncer (irresecable localmente y localmente avanzado). Las células cancerosas metastatizadas en todo el cuerpo (avanzado) es la última categoría de tratamiento, en la cual la cirugía no eliminará todas las células cancerosas.

Opciones de tratamiento

Los tratamientos contra el cáncer son tratamientos estándar o ensayos clínicos que se prueban en estudios de investigación. Los tratamientos estándar utilizados son la cirugía, la radioterapia, la quimioterapia y las inyecciones percutáneas de etanol (etanol inyectado directamente en el tumor para eliminar las células cancerosas). Los pacientes con cáncer de hígado en etapa cuatro no tienen opciones de tratamiento estándar. La terapia biológica, donde las sustancias producidas por el propio sistema inmune del paciente para matar las células cancerosas o los ensayos clínicos de quimioterapia y radiación pueden ser los mejores. Estos tipos de tratamientos pueden administrarse como terapia paliativa, para mejorar mejor la calidad de vida del paciente, incluso si no hay posibilidad de recuperación.